Jogos de computador ajudam a tratar idosos com depressão

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Matéria publicada na Gazeta do Povo.

Jogos de computador que estimulam o cérebro podem ser tão eficazes quanto os medicamentos para tratar a depressão severa em alguns idosos, talvez seja até uma opção melhor, segundo resultados de um estudo publicado ontem.

Um grupo de idosos de 60 a 89 anos, para o qual os remédios antidepressivos não funcionavam, ficou mais ativo depois de quatro semanas brincando com jogos de computador desenvolvidos para estimular a atividade cerebral. A conclusão foi apresentada pelos autores da pesquisa na revista Nature Communications.

Os programas usados na pesquisa foram desenvolvidos para testar uma teoria de que o cérebro em processo de envelhecimento pode se regenerar por meio de exercícios intensos, recuperando as funções perdidas de aprendizado e memória, e melhorando a tomada de decisões, o que pode, por sua vez, aliviar a depressão.

Estudos anteriores tinham demonstrado que danos em algumas funções intelectuais também provocam uma resposta pobre aos antidepressivos.

“Apesar dos avanços significativos, os tratamentos convencionais com antidepressivos não têm efeito em muitos adultos idosos deprimidos e em sofrimento”, destacou o estudo.

A ação dos medicamentos costumava demorar a aparecer, e os resultados eram instáveis, com a remissão da doença ocorrendo em apenas um terço das pessoas.

Uma equipe de especialistas dos Estados Unidos e da China colocaram 11 pessoas em um programa de treinamento de computação de quatro semanas e depois as testaram para verificar melhorias nos níveis de depressão e da função cerebral.

Eles compararam os resultados aos de um grupo de 33 idosos de um estudo em separado, ao qual foi dado o antidepressivo Escitalopram — apresentado sob as marcas Lexapro, ou Cipralex — no lugar da terapia com computadores.

Eficácia

Os resultados, de acordo com os cientistas responsáveis pelo estudo, sugerem que os exercícios cerebrais com o computador por quatro semanas foram tão eficazes em reduzir os sintomas da depressão quanto o Escitalopram.

“De fato, 72% deles tiveram uma remissão completa da depressão”, disse a coautora do estudo, Sarah Morimoto, do Instituto de Psiquiatria Geriátrica, em Nova York.

Limitações

Submeter os idosos a um treinamento com jogos de computador “melhora as medições da função [cerebral] mais do que o Escitalopram [medicamento antidepressivo]”, segundo trabalho publicado na revista Nature Communications. Entre as limitações do estudo estão a amostra pequena e a ausência de um grupo de estudos comparativo. Os cientistas ressaltaram que a pesquisa exige investigações futuras.

 

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